Support from organizations

The following organizations support the Awan family and their demands:
Read their letters below!
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- POPIR – Comité Logement
- Le Centre des femmes d’ici et d’ailleurs
- Religious Society of Friends (Quakers), Toronto
- Don Heights Unitarian Congregation, Toronto
- The Montreal Unity Mosque and the El-Tawhid Juma Circle
- Trinity Saint-Paul’s United Church, Toronto
- Head and Hands
- Féderation des femmes du Québec
- Médecins du Monde
- Aministie Internationale – Canada francophone
- The South Asian Women’s Community Centre, Montréal
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We encourage community & faith-based organizations to write their own letters of support.
(email: soutien.famille.awan@gmail.com for more info)
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+ POPIR – Comité Logement

Montréal, 5 mai 2014

Objet : Demande d’intervenir pour régulariser le statut de Mme Awan et empêcher sa déportation

Monsieur le Ministre Alexander,

Par la présente, le POPIR-Comité Logement désire témoigner de son indignation quand au maintien de l’ordre de déportation à l’encontre de Mme Khurshid Begum Awan.  Mme Awan qui habite Montréal depuis 2011 avec sa fille et son petit-fils,  a pris refuge dans une église en août 2013 afin d’éviter la déportation. En tant que Ministre, vous avez le pouvoir discrétionnaire de faire cesser cette situation intolérable et d’intervenir afin d’empêcher la déportation de Mme Awan.

Mme Awan souffre d’importants problèmes de santé et a besoin de soins médicaux sur une base régulière, ce que sa situation précaire ne lui permet pas d’obtenir. Dans leur pays d’origine, le Pakistan, les membres de la famille Awan ont été la cible d’actes de violence commis par des groupes organisés. L’époux de Mme Awan, déporté de force au Pakistan en avril 2013, doit maintenant se cacher afin de ne pas subir de nouvelles violences.

L’ordre de déportation maintenu à l’encontre de Mme Awan fragilise cette famille qui a immigré au Canada afin de fuir la violence qu’elle subissait dans son pays d’origine. Elle doit maintenant subir la violence du système d’immigration qui leur refuse le droit de prendre soins de leur santé et de guérir leurs traumatismes.

En tant que groupe communautaire, nous joignons notre voix à celle du comité de support de la famille Awan qui demande de régulariser le statut de Mme Khurshid Begum Awan et de permettre à M. Awan de revenir au Canada afin de permettre aux membres de la famille Awan d’être réunis et de vivre dans la dignité.

POPIR-Comité Logement

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+ Le Centre des femmes d’ici et d’ailleurs

Montréal, le 28 avril 2014

À l’attention de M. Chris Alexander

Ministre de l’Immigration

Objet : Demande d’intervenir pour régulariser le statut de Mme Awan et empêcher sa déportation

Monsieur le Ministre Alexander,

Le Centre des femmes d’ici et d’ailleurs est un lieu d’apprentissage, d’aide et d’entraide où les femmes de toutes origines peuvent développer entre elles des liens de solidarité et partager leur vécu.

Nous voulons signifier par la présente notre indignation quant au maintien de l’ordre de déportation à l’encontre de Mme Khurshid Begum Awan, une réfugiée pakistanaise qui s’est réfugiée dans une église à Montréal afin de défier courageusement son ordre de déportation. Elle habite dans cette église depuis le mois d’août 2013, dans une situation de grande précarité, en compagnie de sa fille Tahira Malek et son petit-fils Ali.

Nous sommes particulièrement inquiètes de la situation actuelle de Mme Awan, une situation qui la met dans une position de grande vulnérabilité en tant que femme, mère de famille et réfugiée dont le statut n’est pas régularisé. Nous pensons qu’elle telle situation est inacceptable dans un pays comme le Canada, qui prône pourtant le respect des droits humains, des droits des réfugiés et le droit de toute personne à vivre dans la dignité et le respect.

C’est pourquoi, nous demandons par la présente lettre que :

1) Le gouvernement octroie un statut permanent pour motifs humanitaires à Mme Khurshid Begum Awan immédiatement.

2) Le gouvernement permette à son mari, M. Mohammad Khalil Awan de retourner au Canada et lui octroie un statut permanent.

3) Mme Khurshid Begum Awan, Mohammad Khalil Awan, Tahira Malek et Ali Own soient réunis au Canada et puissent vivre dans la dignité et le respect de leurs droits fondamentaux.

Nous espérons que cette campagne poussera le Ministre de la Citoyenneté et de l’immigration, Chris Alexander, à se servir de son pouvoir discrétionnaire pour régulariser le statut de Mme Awan.

Sonia Haddad

Organisatrice communautaire

cdf.iciailleurs@bellnet.ca

8043 St-Hubert, Montréal, H2P 2P4, (514) 495-7728

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+ Religious Society of Friends (Quakers), Toronto

April 14, 2014

Dear Minister Alexander:

We are writing to you concerning the situation of Mrs. Khurshid Begum Awan, a refugee from Pakistan who has taken sanctuary in a Montreal church in courageous defiance of her deportation order.   She has been in this church since August 2013.  This is very stressful for her, as well as her daughter Tahira Malek and grandson Ali, as they essentially live with her in the church.

We support Mrs. Awan in her decision to migrate to Canada to escape from the violence and years of trauma  she and her family faced in Pakistan.  Khurshid often talks about the violence that her grandson Ali has endured from his father, as well as the physical and sexual violence faced by her daughter Tahira.   Khurshid came to Canada to build a life based on dignity alongside her family members.  However, in her attempt to do so, she and her family have continued to face hardship in Canada, particularly when navigating the Refugee and Immigration system.

Khurshid’s life is here, in Montreal, with her daughter and grandson.  She faces the risk of murder if sent to Pakistan.  Yet, she was given a deportation order, in Canada’s attempt to separate this human being from her family, community and support system.   Canada has also rejected Khurshid’s husband’s claim for status here.  This action has placed Mr. Awan in grave danger in Pakistan.  He has already survived an attempted assassination.

We ask  you to grant Khurshid permanent residency immediately on Humanitarian and Compassionate grounds, and to allow her husband to return to Canada so that he can join his family and live freely.

Sanctuary has been used for centuries in order to provide refuge to people fleeing persecution.  As a faith based organization, we support Mrs. Awan’s decision to protect herself from violence that threatened her in Pakistan by seeking refuge in Canada.

Thank you,

Elizabeth Block, Acting Clerk                                                Philippa Davies, Acting Clerk

Peace & Social Action Committee                                    Refugee Committee

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+ Don Heights Unitarian Congregation

(PDF here)

March 21, 2014

Dear Minister Alexander,

Re: Possible Deportation of Mrs. Khurshid Begum Awan

We at Don Heights Unitarian Congregation in Toronto recently became aware of Mrs. Khurshid Awan’s deportation order from Canada to Pakistan.

Studying her case and considering the advice of the medical professionals in Montreal who have been treating her cardiac condition, we are very concerned that she will face a grim reality if she’s forced to go back to Pakistan. We are also concerned for the safety of her husband who was deported and is facing harassment and an uncertain situation living in hiding outside of Lahore.

Mrs, Awan accepted the protection of a church in Montreal several months ago.  Her heart failure has gotten significantly worse since July 2013 as attested to by her treating doctor at the Montreal General Hospital in September 2013.   Obviously she is suffering both mentally and physically by not being able to freely interact with her daughter and grandson who obtained refugee status in Canada in 2000.

We can only imagine the negative consequences for her if she is forced to return to Pakistan.  Due to her ethnic and religious background and a lack of proper health care, plus being separated from her daughter and grandson, we believe her life would be shortened and she would exist under great hardship.  We think it is time for Canada to exercise compassion and allow this family to live together without fear.

Mrs. Awan  has a lot of support from her community in Montreal and they believe firmly that the family are good people and deserve to have a normal life.   We ask you to end the suffering for this family and to reconsider her case and grant her permanent residency immediately.

Sincerely,

Lorna Weigand, President

On Behalf of Don Heights Unitarian Congregation

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+ Trinity-St. Paul’s United Church, TorontoTrinitySt-Paul

March 18, 2014

Hon. Chris Alexander
Minister of Citizenship and Immigration
 
Dear Minister Alexander,
 
I am writing to you about the urgent situation of Khursid Begum Awan, a Pakistani woman who has been living in Montreal with her daughter and grandson. 
 
Mrs. Awan has received a deportation order even though her family faced violence from an anti-Shia group in Pakistan. Her husband was previously deported and is now living in hiding in Pakistan in fear for his life.
 
In addition, Mrs. Awan has serious health problems. Her deportation would mean that her health would be inevitably jeopardized.
 
We support Mrs. Awan’s decision to migrate to Canada away from the violence she faced in Pakistan. She has established a life in Canada with her daughter and grandson.  She is also receiving strong support from her neighbourhood and the South Asian community in her efforts to remain in Canada. Clearly her life of dignity and safety is here in Canada.
 
This family should not be subjected to this new level of upheaval and distress. We support Mrs. Awan’s demand to be granted permanent status in Canada, and that her husband be allowed to return.
 
Sincerely,
 
Lynn Jondreville
Public Witness Convenor
Trinity-St. Paul’s United Church
427 Bloor St. West
Toronto
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+ Head & Hands head and hands-logo

(Read the PDF version here)

To Chris Alexander, Minister of Citizenship & Immigration,

I am writing to you on behalf of Head & Hands, a community organization in Montréal, regarding the deportation of Mrs. Khurshid Begum Awan. As Minister of Citizenship and Immigration in Canada, you have the discretionary power to put a stop to the unjust deportation of Mrs. Awan and her family, and to grant them status so that they may continue to live in this country.

Canada commends itself as a nation that respects refugee and women’s rights. Yet at this moment, Mrs. Awan is seeking refuge from the trauma and violence she and her family were facing in Pakistan. Her grandson, Ali, was subjected to violence by his father when living in Pakistan, who also physically and sexually abused Ali’s mother. By fleeing the country, the Awan family escaped one source of violence, yet still have to endure the violence of navigating this government’s Immigration and Refugee system, which, on top of seeking sanctuary in a church, is a great source of stress for them. If Mrs. Awan is deported back to Pakistan, she faces the threat of abuse and possibly murder, and so does the rest of her family.

As a community organization in Montreal that recognizes the Awan family as being part of the Montreal community, Head & Hands would like to echo the demands of the Awan family support committee. As such, we urge you to take action against their deportation, and that you grant them permanent status on humanitarian grounds immediately. Furthermore, we demand that Mohammad Khalil Awan be able to return to Canada and be granted permanent status as well. We urge you to allow Khurshid Begum Awan, Mohammad Khalil Awan, Tahira Malik, and Ali to be reunited and live a dignified life.

Respectfully,

Jon McPhedran Waitzer, Director

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FFQlogo                

+ Féderation des femmes du Québec

(Printable version here)

Montréal, le 28 février 2014

Objet : Demande d’intervenir pour régulariser le statut de Mme Awan et empêcher sa déportation

Monsieur le Ministre Alexander,

Nous voulons signifier par la présente notre indignation quant au maintien de l’ordre de déportation à l’encontre de Mme Khurshid Begum Awan, une réfugiée pakistanaise qui s’est réfugiée dans une église à Montréal afin de défier courageusement son ordre de déportation. Elle habite dans cette église depuis le mois d’août 2013, dans une situation de grande précarité, en compagnie de sa fille Tahira Malek et son petit-fils Ali.

En tant qu’organisme de défense des droits des femmes, nous sommes particulièrement inquiètes de la situation actuelle de Mme Awan, une situation qui la met dans une position de grande vulnérabilité en tant que femme, mère de famille et réfugiée dont le statut n’est pas régularisé. Nous pensons qu’elle telle situation est inacceptable dans un pays comme le Canada, qui prône pourtant le respect des droits humains, des droits des réfugiés et le droit de toute personne à vivre dans la dignité et le respect.

C’est pourquoi, nous demandons par la présente lettre que :

1) Le gouvernement octroie un statut permanent pour motifs humanitaires à Mme Khurshid Begum Awan immédiatement.

2) Le gouvernement permette à son mari, M. Mohammad Khalil Awan de retourner au Canada et lui octroie un statut permanent.

3) Mme Khurshid Begum Awan, Mohammad Khalil Awan, Tahira Malek et Ali Own soient réunis au Canada et puissent vivre dans la dignité et le respect de leurs droits fondamentaux.

Nous espérons que cette campagne poussera le Ministre de la Citoyenneté et de l’immigration, Chris Alexander, à se servir de son pouvoir discrétionnaire pour régulariser le statut de Mme Awan.

Alexa Conradi
Présidente de la FFQ

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 + Médecins du monde Canada

medecinsdumondelogo(18 décembre) Journée internationale des migrants – Des politiques nuisibles à la santé des personnes

(http://www.ledevoir.com/politique/canada/395441/des-politiques-nuisibles-a-la-sante-des-personnes)

En cette Journée internationale des migrants, Médecins du monde Canada, tient à témoigner des impacts majeurs des politiques d’immigration sur la santé de certaines personnes vivant sur notre territoire. L’histoire de Mme Awan illustre de façon extrême ces conséquences néfastes. Mais elle n’est, hélas, qu’un exemple parmi des centaines d’autres qui sont placés devant un dilemme intenable, celui de renoncer à des soins médicaux au péril de leur vie ou de consulter à l’hôpital au risque d’être arrêtés par des agents de l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC).

En 2010, Mme Awan quitte le Pakistan pour le Canada en raison de violences et de menaces récurrentes de la part d’extrémistes religieux sur sa famille. Elle est accompagnée de son mari et son petit-fils Ali. Elle rejoint sa fille qui avait reçu le statut de réfugiée 10 ans plus tôt pour les mêmes motifs. Mme Awan présente déjà une santé fragile, victime d’un d’infarctus du myocarde quelques années plus tôt.

Mme Awan et son mari se voient refuser l’asile au Canada. Dans ce contexte de stress psychologique et social majeur, elle est hospitalisée au printemps 2013 pour détérioration cardiaque. Pendant son hospitalisation, son mari est expulsé. Aussitôt arrivé au Pakistan, ce dernier est victime d’un attentat à l’arme à feu et vit caché depuis cet événement. La santé de Mme Awan se détériore et sa date d’expulsion doit être reportée à quelques reprises. Trois mois plus tard, Mme Awan se présente à l’ASFC pour recevoir un avis d’expulsion. Victime d’un malaise au bureau de l’agence, elle est hospitalisée d’urgence. On diagnostique un second infarctus du myocarde et une insuffisance cardiaque. Convoquée à nouveau deux semaines plus tard, elle subit un nouveau malaise au bureau de l’ASFC et elle est reconduite à l’hôpital. Cette fois, les agents la suivent et affirment publiquement qu’elle sera expulsée dès son congé hospitalier. Ses médecins traitants interviennent, jugeant qu’il est dangereux de l’expulser dans un tel contexte de fragilité. Son député, Thomas Mulcair, intervient pour exiger que l’avis du cardiologue traitant soit respecté : attendre six semaines de stabilité avant l’expulsion.

Mme Awan choisit de ne pas se présenter à son expulsion prévue au mois d’août. Depuis, elle se réfugie dans une église pour éviter une mise en état d’arrestation. Un suivi médical de fortune est prodigué par Médecins du monde à l’église grâce à la contribution de plusieurs médecins bénévoles. L’équipe médicale est unanime sur l’état précaire de sa santé, exacerbé par le stress psychologique intense imposé par cette réclusion forcée.

Les avocats de Mme Awan obtiennent un ordre de l’ONU pour annuler son expulsion et pour la reprise d’une couverture des soins de santé. Dans les jours qui suivent, Mme Awan est hospitalisée à deux reprises pour un d’ulcère digestif et pour oedème pulmonaire secondaire à son insuffisance cardiaque, globalement aggravée. L’investigation révèle aussi une lésion suspecte, suggérant un cancer. Peu après sa sortie de l’hôpital, un tribunal fédéral casse l’ordre de l’ONU. La patiente est à nouveau contrainte à se réfugier en sanctuaire.

Graves problèmes de santé

À ce jour, Mme Awan présente des problèmes de santé graves et multiples. Le risque d’un nouvel infarctus et de mort subite est significatif, surtout dans le contexte de stress qui lui est imposé. Mme Awan a besoin de soins médicaux et on ne peut les prodiguer indéfiniment dans un sous-sol d’église. Les médecins sont très inquiets pour sa santé si cette situation intenable devait perdurer.

Médecins du monde demande qu’on permette à cette dame malade d’avoir accès à des soins de santé en fonction de ses besoins et auxquels toute personne a droit en toute dignité. Quelle mesure administrative justifie la souffrance imposée à cette dame et à sa famille ? Quelle image projette le Canada par cet acharnement contre une personne malade sans défense ?

Nous témoignons aujourd’hui pour demander au gouvernement canadien de remédier à cette situation dans les plus brefs délais. Il est temps qu’il accorde un statut légal à Mme Awan et qu’il renoue avec la tradition d’accueil et d’humanité de notre pays.

Nicolas Bergeron - Président de Médecins du monde Canada ; Ainsi que les médecins bénévoles qui ont soigné Mme Awan : Dre Marie-Jo Ouimet, médecin bénévole MdM ; Dr David Béchard, médecin bénévole MdM ; et Dre Marie-Munoz, médecin bénévole MdM.

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+ South Asian Women’s Community Centre (SAWCC) | Le Centre communautaire des femmes sud-asiatiques (CCFSA)

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Press Conference Statement (October 8, 2013)

The South Asian Women’s Community Centre is an organization that has been in existence for over 3 decades campaigning against injustice as it impacts migrant women, providing advocacy and services to immigrant women and their families.

In Khurshid Begum Awan’s struggle against the injustice that she has faced, people at SAWCC have developed a relationship with this courageous woman, her daughter Tahira and grandson Ali.

We support Khurshid in her decision to migrate to Canada from the violence she and her family face in Pakistan.  This family has faced years of trauma.  Khurshid often talks about the violence that her grandson Ali has endured by his father, as well as the physical and sexual violence faced by her daughter Tahira.

We fully support people’s decisions to remove themselves from situations of violence.  Khurshid came to Canada to build a life based on dignity alongside her family members.  However, in her attempt to do so, she and her family have continued to endure violence in Canada, particularly when navigating the Refugee and Immigration system.

Khurshid’s life is here, in Montreal, with her daughter and grandson.  She faces the risk of murder if sent to Pakistan.  Yet, she was given a deportation order, in Canada’s attempt to separate this human being from her family, community and support system.  She was unjustly forced to make a decision to confine herself in a place that has offered her sanctuary. This has rendered her feeling imprisoned – fretting her movements beyond the walls of a building, removed from her home.  Witnessing the violence that their mother and grandmother faces, Tahira and Ali face exorbitant amounts of stress themselves.

Subsequent to rejecting Mr. Awan’s claim, Canada has placed him in grave danger in Pakistan where he is currently attempting to survive, including a targeted shooting attempting to take his life.  By deporting Mr. Awan, Khurshid’s husband, Canada began to divide a family who very much wants to remain together.  In continuing to do the same with Khurshid, Canada’s actions exemplify systemic methods of inciting violence on a family and community.

For Khurshid to be living here without permanent status is inherently a form of violence that wreaks havoc in a person’s life.  This is unacceptable.  Khurshid, like migrants around the globe, made the difficult decision to migrate to Canada to live in dignity.  As such, for us, it is very clear: the injustice she and her family face ends now.

We demand that the Minister of Citizenship and Immigration Chris Alexander grant Khurshid permanent residency immediately on Humanitarian and Compassionate grounds and that Mr. Awan be able to return to Canada so that he can join his family and live freely.

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